Posts Tagged ‘Black Diamond’

A Gym and a Crag

Monday, March 2nd, 2015

Black Diamond atleet Daniel Jung opende in december 2014 met zijn broer Markus een eigen bouldercentrum. Zij kozen hiervoor een bijzondere locatie, want de boulderhal is gebouwd in een oude gieterij in het Duitse Siegen. Met uitzondering van de kleurrijke grepen blijft de stijl van het pand monochroom zodat het unieke karakter van de gieterij niet verloren gaat.

Black Diamond maakte de volgende video over Daniel en dit industrieel erfgoed, inclusief mooie beelden van Ettringen:


Review Access Hybrid Hoody

Thursday, November 27th, 2014

Black Diamond was altijd de marktleider op het gebied van klimmaterialen die in design en functionaliteit de boventoon voeren. In 2013 introduceerde BD ook een kledinglijn met een sportieve snit voor de actieve skiër, klimmer of bergsporter. Samen met gerenommeerde leveranciers als Gore-Tex®, Primaloft®, Polartec®, Schoeller® en Windstopper® is er inmiddels een complete collectie ontworpen en ook hier voeren design en functionaliteit de boventoon!

Het design is de max, dat is meteen duidelijk! Maar de vraag is of de kleding van Black Diamond ook zo functioneel is als ze zelf beweren? Ik kreeg de kans om de Access Hybrid Hoody eens goed aan de tand te voelen.

Acces Hybrid Hoody, color Sapphire (photo: Black Diamond)

Volgens Black Diamond is deze jas een lichtgewicht soft-shell met een sportieve snit. De Primaloft isolatie moet voor voldoende warmte zorgen en de Schoeller stretch-panelen geven optimale bewegingsvrijheid en ademend vermogen. De buitenstof is gemaakt van Pertex-Quantum en behandeld met de Nanospere technologie waardoor de jas water- en vuilafstotend zou zijn.

Acces Hybrid Hoody, stretch-woven softshell panels, color Torch (photo: Black Diamond)

– Pertex Quantum fabric with a DWR coating
– Schoeller stretch-woven softshell panels with NanoSphere technology
– PrimaLoft Silver hi-loft synthetic insulation
– Adjustable, helmet-compatible hood
– Zippered chest pocket
– Zippered hand pockets
– Two internal drop pockets
– Stretch gusset cuffs
– Drawcord hem

– Shell: Pertex® Quantum (20d, 40 g/m2 nylon ripstop with DWR coating)
– Insulation: PrimaLoft® Silver Hi-Loft (65g/m2)
– Panels: Schoeller® stretch-woven with NanoSphere® Technology (260 g/m2, 91% nylon, 9% elastane)

Gewicht: 490 gram

Mijn bevinding:

“Opmerkelijk aan de Access Hybrid Hoody is het lage gewicht en de compactheid. Ik vroeg mij dan ook af of de jas wel warm genoeg zou zijn voor de koude dagen in het najaar. Het jack bleek echter warm genoeg en was zelfs vergelijkbaar met een compacte donsjas, alleen dan veel lichter!

Tijdens de natte nazomer in de Frankenjura bleek dat de Access Hybrid Hoody ook goed isoleerde en zelfs bestendig was tegen een regenbui. De buitenste laag is van een Ripstop Nylon Shell (100% Polyamid) en afgewerkt met een DWR impregnatie waardoor het jack waterafstotend is. Door de ventilerende zijpanelen wordt transpiratie makkelijk afgevoerd, ook fijn!

Acces Hybrid Hoody: De elastische boorden zijn optimaal voor het dragen van handschoenen over óf onder de mouwen (photo: Paul Lahaye)

De capuchon kan over een helm gedragen worden zonder dat er iets van je gezichtsveld verloren gaat. De elastische boorden zijn optimaal voor het dragen van handschoenen over óf onder de mouwen. Aan de binnenkant zijn twee grote steekzakken voor het opbergen van handschoenen. Door het gebruik van elastisch materiaal is er maximaal draagcomfort en bewegingsvrijheid tijdens het klimmen of skiën en bij gebruik van rugzak en/of gordel. Het enige nadeel bij het dragen van een gordel is dat de jas niet van onder opengeritst kan worden.

Acces Hybrid Hoody: Aan de binnenkant zijn twee grote steekzakken voor het opbergen van handschoenen (photo: Paul Lahaye)

De beschikbare maten zijn S, M. L en XL. Deze maatvoering komt overeen met de Nederlandse pasvorm. Ik testte een Large, dit is mijn normale maat en de Acces Hybrid Hoody paste perfect.

De jas is tot in de kleinste details afgewerkt en de Access Hybrid Hoody is heel makkelijk op te vouwen tot een minimaal pakketje in je rugzak. Ik heb zelden zo’n functioneel én smaakvol ontworpen jack gedragen!”

Black Diamond Acces Hybrid Hoody, color Black (photo: Paul Lahaye)

Link naar de Acces Hybrid Hoody.


Back to civilization – Baffin Island Expedition

Monday, October 13th, 2014

Bob Shepton, Olivier Favresse, Ben Ditto and Sean Villanueva and Black Diamond Ambassador Nicolas Favresse are back from Baffin Island:

“How could we describe the feeling of taking our first shower in over two months? Mmmm… Well yes … We have just hit civilization in Greenland. These last 3 weeks has been very exciting in many ways! Adventurous climbing, a close polar bear encounter (without anything to defend ourselves) and a very scary crossing back to Greenland, which included a strong storm with snow and huge waves! On this kind of trip the adventure never seems to end until you are back under that hot shower. It does make the shower so much better!

Gibbs Fjord (photo: archive Nicolas Favresse)

So three weeks ago we sailed away from Sam Ford Fjord to explore Gibbs Fjord. Finally the intense weather conditions in Sam Ford Fjord, eased off allowing us to see some blue in the sky. It was very enjoyable sun bathing on the deck while sailing around enjoying the magical scenery of mountains, big walls, glaciers and Icebergs floating around the Fjords. However, it being early September, the temperature was decreasing day by day proportionally to the area of our bodies on which we would apply sunscreen. It feels amazing how you can sail for days in these waters and see absolutely no sign of humans. At this stage we had to be careful to spare the use of the motor in order not to run out of fuel. So we sailed even when there was not much wind; slicing the water slowly but smoothly as we were scoping around. Finally we found the business: Gibbs Fjord is full of impressive walls mostly untouched. Quickly our attention was caught by a steep and long aesthetical North-facing arête. There were lots of south facing walls but for some reason the most appealing objective for us was a North face which we knew would be cold to free climb at this time of the year.

Nico offwidthing his way up the first ascent of "Walking the plank" at Gibbs Fjord (photo: archive Nicolas Favresse)

Gibbs Fjord (photo: archive Nicolas Favresse)

Nico and Ollie (photo: archive Nicolas Favresse)

The next day Sean and I set off for it while Ben and Oli decided to trade the committing adventurous climbing for a nice hike to the top of some mountains. The blue sky turned grey again with a big band of mist, which quickly spiced up the climbing as snowflakes were flying around. In a couple hours the wall was covered with a very thin but rather sticking layer of the white stuff. Fortunately the climbing was steep, so on the bottom section of the wall it hadn’t accumulated too much and we enjoyed some of the best rock quality we encountered on this trip. But as we went higher things got more interesting. The rock was completely plastered! It reminded us the famous Scottish mixed climbing mecca Ben Nevis except we were free climbing. Fingers were jamming in snowy crack and our numb feet constantly slipping away. I never thought it would be possible to free climb in these condition! Everywhere we could rest we had to stop to warm up our numb fingers and even for the easiest move it was a challenge not to slip and fall off. It was tough but the atmosphere so magical we kept going. Thankfully the sky cleared up and, since the last 300m had been above the mist, it was a relief to finish the climb finally in descent condition. As it was getting dark, we reached the top again of a beautiful virgin feature and enjoyed the satisfaction and the unique scenery of Gibbs Fjord. If I could chose, I would never free climb again in these conditions but at the same time it was such a unique experience that I will never forget it.

Never thought it possible to free climb in these conditions! Everything slips off while your fingers and the feet get totally numb… Sean on the first ascent of "Walking the plank" Gibbs Fjord (photo: archive Nicolas Favresse)

While Sean and I were struggling with cold and snow Ben and Oli were strolling in the sun enjoying what they thought to be a safe way up a mountain. For the past month we hadn’t seen any more polar bears so slowly we started leaving the gun behind when we went on land. Ben and Oli thought a mountain made of rock and glacier is no place for polar bears to hang out. On the summit they enjoyed the view for a while and then started heading back down. 30m down from the summit all of a sudden a polar bear showed up from behind a boulder only 15m away! It was a massive beast and lucky for them they were talking loud and that somehow scared the bear, which quickly ran away. When back on the boat, they wondered: Why was this polar bear up there in the middle of nowhere where there is absolutely no food? Then they realized that the bear must have followed them on the 3h walk to the top of the mountain. It was there only because he had smelled a nice meal. Ben and Oli were very lucky! The bear was surprised when they were walking straight towards it. From then on we were a little more cautious again.

Gibbs Fjord (photo: archive Nicolas Favresse)

Our last days on Baffin island we could feel winter arriving with the sea starting to freeze along the coast and the snow line dropping all the way down to sea level. Although there was so much more to do, it was time for us to make our way back to Greenland. With the perspective of rough sailing conditions, we knew the adventure wasn’t over. Indeed the crossing was tough because it was cold and snowy but the worst happened as we came in sight of Greenland. A big storm surprised us on the most tricky part of the crossing only 6 miles away from our destination! We had to weave through lots of rocks and low depth while the waves suddenly became huge. The boat was crashing in the waves and we were all wet and cold but thankfully we found shelter behind a little island and eventually reached the harbor of Sisimiut… That was the end of the adventure. Again, sailing and climbing proved to be a perfect combination.

In total we opened 10 new routes from 400 to 1000 meter and climbed in alpine style. We used the boat as a base camp and way of transportation to the base of each climb. We placed no bolts or pitons.

– Nico -”

Summary of climbs (coordinates are taken from the sea opposite to the start of routes):

Uummannaq Area (Greenland)

Ikerasak Peak:
– Married Mens’ Way E3, 5.10, 400 meters
Takes the left ridge of this peak. FA (free): Oli Favresse and Ben Ditto on the 13th of July 2014
Descend: Walking on the back side

– Crockodiles Have Teeth E5, 5.11b/c, 400 meters
The right hand edge of the main face, moving right at the top to finish by an overhanging crack. FA (free): Nico Favresse and Sean Villaneuva on the 13th of July 2014
Descend: Walking on the back side

– First ascent of Goliath Buttress (700 41N 510 13W)
Standard Deviation E4, 5.11, 500 meters
Followed lines on left of this buttress, some loose rock especially in the basalt band. FA (free): Nico Favresse and Ben Ditto on the 17th of July 2014
Descend: Walking on the back side

– Slingshot E3, 5.10, 500 meters
Followed lines on right side of buttress. FA (free) Oli Favresse and Sean Villaneuva Sean on the 17th of July 2014
Descend: Walking on the back side

Drygalskis Halvo:
– First ascent of the Funky Tower (70035N 510 16W)
No Place for People, a.k.a.Sunshine and Roses E6, 5.12a, 500 meters
A steep, varied, technical line towards the left side of this face. Reports of much loose rock, especially on the sloping terrace leading to the summit ridge. FA (free) Sean Villaneuva and Ben Ditto
Descend: Walking on the back side

Sam Ford Fjord (Baffin East coast)

Lurking Tower (Mike Libecki’s name – 700 35N 710 17W)
– Up the Creek without a Paddle E5 6a, 5.11+, 500 meters
Starts up the dihedral on the right and follows crack lines, turning a roof, to the top. Libecki’s aid route was followed after 7 pitches but without using any of the aid nor bolts. First Free Ascent: Sean
Villaneuva and Ben Ditto, 12 hours on the 15th/16th of August 2014
Descend: Walking on the back side

Super Unknown Tower:
– Imaginary Line E3 5c, 5.10+, 1000 meters
Takes the obvious red groove and crack on the right of the Tower leading almost to the top. The hardest pitches were after the groove at the top, especially as it was wet and snowy. This was the second ascent of the Super Unknown Tower. First Free Ascent: Sean Villaneuva and Ben Ditto on the 21st/22nd of August 2014
Descend: A rappel to remember straight down the original sheer aid route.

Walker Citadel:
– First ascent of the South East Pillar (Drunken Pillar) (700 50N 710 43W)
Shepton’s Shove E6 6b, 5.12a, 1000 meters
The obvious arête starting all the way down and leading to the top of the Pillar. The hardest pitches were at the top. FA (free): Nico and Oli Favresse on the 23rd/24th August 2014
Descend: Walk south to another summit and down into a gulley leading to a lake.

The Turret:
– First ascent of the East face of the Turret
Life on the Kedge E6 6b, sustain in the 5.11/5.12 range, 900 meters
Start on the buttress just to the right of the iconic chimney crack splitting the Turret from top to bottom, and takes the obvious orange pillar. Mid ways up, the lines goes on the left hand side where the cracks just kept coming out of nowhere! FA Nico and Oli Favresse on the 28th/29th of August 2014
Descend: 10 raps down the Swiss route straight from the top

Gibbs Fjord (Baffin Island):

Plank Wall:
– First ascent of the Plank Wall (700 50N 710 43W)
Walking the Plank E4 6a, 5.11+, 900 meters
Keeps mostly slightly left of the arête. Another quality climb with lot’s of steep cracks and excellent rock! But north facing, little sun. Sections were climbed covered in snow. FA Nico Favresse and Sean Villaneuva on the 4th/5th of September 2014
Descend: Rapping the route

(Source: Black Diamond)


Chasin’ the rubbish

Wednesday, July 2nd, 2014

Elk jaar tijdens de paasdagen bezoeken meer dan 10.000 boulderaars het populaire bos van Fontainebleau. Deze grote toestroom veroorzaakt veel overlast voor de natuur en bij de omwonenden. Vooral de hoeveelheid afval dat achterblijft, zorgt voor veel ergernis bij de lokale bewoners.

Chasin' the rubbish #3 (photo: Black Diamond)

Op initiatief van Black Diamond werd voor het derde jaar op rij “Chasin’ the rubbish” georganiseerd. Tijdens de paasdagen kwam het BD Team bij elkaar (waaronder de atleten Nalle Huakkataival, Dorothea Karalus en Rachel Kernen) op de populaire parkeerplaatsen om een gesprek aan te knopen met de klimmers en te praten over hun verantwoording en gedrag in klimgebieden.

Chasin' the rubbish #3 (photo: Black Diamond)

Veel klimmers zijn zich helemaal niet bewust van de overlast van hun vieze klimschoentjes (zand onder de schoenen polijst de rots), het overmatig magnesiumgebruik, de oversized tickmarks, het buiten de gebaande paden lopen (erosie), het afval (met name toiletpapier) en de vele kampvuurtjes.

Tijdens de 4 dagen verzamelden het BD Team samen met veel vrijwilligers meer dan 300 kg afval uit de gebieden!


Video: Adam Ondra ‘Il Domania’ 9a onsight

Wednesday, May 21st, 2014

Vorig jaar stond Black Diamond atleet Adam Ondra onder “Il Domani” 9a in het Spaanse Baltzola, maar de condities waren niet ideaal dus werd de poging uitgesteld. Achteraf geen slechte keuze want twee weken geleden klom hij de route onsight!

Bernardo Gimenez was erbij en maakte voor Black Diamond de volgende video van de beklimming.

Adam Ondra on 'Il Domani' 9a in Baltzola (photo: Black Diamond / Bernardo Gimenez)


Nico sends his hardest crack!

Sunday, June 2nd, 2013

Vorig jaar verliet Nicolas Favresse Noorwegen met lege handen. Samen met zijn broer Olivier, Daniel Jung en fotograaf/filmer Bernardo Gimenez probeerde hij op de Profile wall in het Jossingfjord een indrukwekkende tradroute door een spleet te openen. Na weken van bikkelen moest het team de route door de imposante granieten wand opgeven.

Nico kreeg de lijn maar niet uit zijn hoofd. Na een lange winter keerde hij dit voorjaar terug met Stéphane Hanssens en fotograaf Jean-Louis Wertz. Het rampzalige weer in West-Europa gooide echter ook in Noorwegen bijna roet in het eten. Behalve een gevecht met de route hielp ook het wisselvallige weer niet mee, maar uiteindelijk kon Nico zijn droomlijn “The recovery drink” intikken. Over de graad laat hij maar weinig los, wel dat het zijn moeilijkste crack ooit is! En dan te bedenken dat hij de eerste herhaling van de moeilijke Cobra crack (8c / 5.14 ) in het Canadese Squamish op zijn naam schreef….

Nico klaar met zijn gevecht! (photo: Bernardo Gimenez)

“I finally sent my long-term king line crack project in Norway last Wednesday! Now I feel so happy and complete;) It’s certainly one of the coolest lines I have ever climbed and the hardest crack I have ever redpointed!” Bron:

De Black Diamond video werd in de zomer van 2012 gemaakt door Bernardo Gimenez tijdens de trip met Olivier Favresse en Daniel Jung:


Chasin The Rubbish in Fontainebleau

Friday, May 10th, 2013

Ieder jaar bezoeken meer dan een miljoen klimmers het grootste bouldergebied ter wereld. De toegenomen populariteit van boulderen zorgt er helaas ook voor dat de gebieden in Fontainebleau onder druk komen te staan. De grote toestroom bezoekers veroorzaakt overlast bij de omwonenden en het bos, vooral door de grote hoeveelheid afval dat niet wordt opgeruimd.

Black Diamond atleten Nalle Huakkataival, Fred Nicole en Nicolas Favresse verzorgden een vierdaagse campagne “Respect the forest” en verzamelden met veel vrijwilligers meer dan 250 kg afval uit de gebieden Isatis, Cul de Chien, Valle de la Mee en Elephant. Ook werden bezoekers aangesproken en geïnformeerd over de toegenomen belasting op de natuur en omgeving:

“They chatted to visiting climbers and used flip charts to explain the basic principles of responsible climbing: for example, always make sure you clean your climbing shoes thoroughly (sand on climbing shoes polishes the rocks), don’t leave tick marks or excessive amounts of magnesium, don’t stray from the paths (risk of erosion), don’t leave any rubbish (especially toilet paper), don’t light fires.

Armed with compostable plastic bags, the boulderers then set off to collect rubbish. At the end of this joint bouldering and clear-up session, the full bags of rubbish were loaded onto the Black Diamond bus and the participants were rewarded with a small surprise. Following their efforts, the team enjoyed a relaxing end to the day with some live music from Nico Favresse, a cool beer and a lively debate of the latest bouldering moves.”

Lees meer op de website van Black Diamond.


Industrie Awards voor Black Diamond

Monday, February 20th, 2012

De jury van de iF design Awards 2012 heeft de Black Diamond Magnetron GridLock bekroond met een iF Gold Award in de categorie Leisure & Lifestyle.

De internationale iF Awards bekroont al vanaf 1953 designprestaties en wordt gezien als één van de hoogst haalbare erkenning voor ontwerpers. Een iF Gold Award wordt dan ook slechts toegekend aan de beste onder de beste.

De door Black Diamond Equipment ontworpen Magnetron GridLock karabiner wist tussen maar liefst 2923 inzendingen de meeste indruk te maken op de iF design Award vakjury. Topmerken als Apple, Daimler, Sony en Nestlé wonnen in de andere categorieën goud.

En alsof dat nog niet genoeg was, won de Black Diamond Magnetron Gridlock ook een Plus X Award voor innovatie, kwaliteit en functie. Met deze award worden fabrikanten bekroond voor hun kwaliteit en voorsprong op het gebied van sport & lifestyle producten. Met 130 juryleden uit 32 landen is de Plus X Award de grootste technologie, sport en lifestyle competitie ter wereld.

Vanaf september 2012 verkrijgbaar.


Flat sucks

Thursday, November 3rd, 2011

Click here for the latest info about Black Diamond’s ski gear.


Nicolas Favresse in Orbayu

Wednesday, October 5th, 2011

De Black Diamond klimmers Nicolas Favresse en Adam Pustelnik klommen afgelopen zomer “Orbayu” op Naranjo de Bulnes in het Spaanse National Park “Picos de Europa”. Deze zware multi-pitch werd in 2009 door de gebroeders Pou geopend als 9a! Nico en Adam klommen de eerste “vrije” herhaling en stelden de gradering bij tot 8b+/8c.

Bernardo Gimenez maakte in samenwerking met Black Diamond de volgende film (12 minuten):



Monday, August 15th, 2011

Black Diamond athletes Nicolas Favresse and Adam Pustelnik recently traveled to Naranjo de Bulnes in northern Spain. Their objective: to make the first repeat of “Orbayu”, a multi-pitch line rated 8c+/9a by the first ascentionists and heralded as the hardest big-wall free climb in the world.

Adam Pustelnik on the approach as Naranjo de Bulnes breaks through the clouds (Photo: Bernardo Gimenez)

“We are very happy to announce you that we just repeated “Orbayu” in Naranjo de Bulnes, Picos de Europe, Spain. We needed 3 days for Nico and 4 days for Adam (and Nico again) to climb free every pitch of the route ground-up in a day.

Unfortunately last Friday, two days after sending “Orbayu” Adam fell 20 meters to the ground after breaking a hold and ripping off 3 pieces of gear. We were trying to free a new line, which was the main plan for our trip. Momentarily Adam is staying at the Oviedo’s hospital recovering from a broken sacrum, sternum and L1 vertebra.

This project will have to wait a bit… but Adam is already in good spirit.

– Nico and Adam -“

Nico entering the crux section of the hardest pitch while sending the route in typical Orbayu weather (Photo: Bernardo Gimenez)

Check their full report on the Black Diamond website.

Thanks to Bernardo Gimenez for permission to use the photos.


The reinvention of the auto-locking carabiner

Tuesday, July 26th, 2011

Black Diamond have just announced the development of a new auto-locking carabiner which uses magnets to lock. They call it Magnetron Technology. The concept is designed to keep all the security of a locking carabiner but make it much easier to use than sprung ones currently available.

“What’s so special about Magnetron Technology? One word: magnets. Yes, that’s right—locking carabiners that utilize magnets and not twistlocks or screwlocks on the gates. Available on select locking carabiners in July 2012, our patent-pending Magnetron Technology is so revolutionary we decided to share a sneak preview with you now to get you stoked. Here’s the basics: using the power of magnetic fields to reinvent the locking carabiner, the Magnetron GridLock and the Magnetron RockLock locking carabiners combine maximum security and ease of use like never before.”

Magnetron Technology: The reinvention of the auto-locking carabiner, coming July 2012 from Black Diamond Equipment on Vimeo.


I am living my dream

Thursday, October 21st, 2010

Op de World Cup Boulderen in Eindhoven kreeg ik de kans om de wereldtoppers te fotograferen tijdens hun verblijf in de isolatie. In een ongedwongen sfeer zat het internationale gezelschap gezellig te keuvelen, wachtend op hun beurt. Alleen de tiener Adam Ondra zat afgezonderd in een BLOK te lezen. Nogal gefascineerd observeerde ik deze jonge man die totaal geen contact had met de andere klimmers.

Adam Ondra - World Cup Boulderen Eindhoven

Sponsor Black Diamond liet een video maken van dit super talent in het Franse topgebied Ceüse, waar hij de eerst beklimming deed van “L‘étrange Ivresse des Lenteurs” 9a+: